金华培育出能生产同一颜色珍珠的珍珠蚌

白的、黄的、黑的、紫的,珍珠为什么会有五颜六色?可能大多数人都答不上来,但金华职业技术学院教授张根芳却知道答案,不仅如此,他还通过研究珍珠颜色的形成原理,培育出能生产同一颜色珍珠的珍珠蚌。这项技术在世界上可是首创。

珍珠大国的“短腿”

全世界95%的珍珠产自中国,浙江又是全国最大珍珠产区,占全国产量的80%。

虽然生产量大,但中国珍珠销售贸易额却不到世界珍珠贸易额15%。究其原因,我国生产的珍珠大都是低端产品,因此在世界珍珠市场上只能论斤卖,而日本、澳大利亚等国生产的高端珍珠却是论颗卖的。

造成这种情形的原因主要是我国生产淡水珍珠的当家品种为三角帆蚌,这种蚌所产珍珠的基本颜色为白、黄,绝大多数是深浅不一的珍珠,偶尔也会随机产生紫色珍珠。在市场上,稀有的深紫色、银白色珍珠数量少、价格高,而大规模生产的珍珠往往低质低价。

要想占领高端市场,必须在育种上下功夫。张根芳开始思考:三角帆蚌,是我国珍珠蚌的当家品种,也是育珠贝中唯一能够生产紫色珍珠的贝类,既然紫色的珍珠经济价值高,那么能不能人工控制珍珠蚌产生紫色珍珠?那样中国珍珠产业就可以从高端市场分一杯羹。

“紫皇后”诞生

珍珠蚌为什么会产生紫色珍珠?有人说可能是水质原因,也有人说是珍珠的一个生长阶段,养的年份长了,珍珠就会由紫色变。

张根芳于是决定从解决颜色形成机理入手,而从学术资料中发现的一条信息给了他确定选育方式的启发:上世纪70年代,日本学者和田克彦博士的团队在研究中发现,用具有白色珍珠质贝的细胞小片培育珍珠,珍珠的比例明显下降。

人工培育珍珠需要解剖一只蚌,取其外套膜上皮组织制成一小块膜片,称为细胞小片,再移植到另外的蚌体内,使之吸收营养、分泌珍珠质,逐渐生成珍珠。用于制取细胞小片的蚌称为制片蚌,用于插植细胞小片培育珍珠的蚌称为插片蚌或育珠蚌。也就是说,制片蚌相当于“种子”,育珠蚌相当于“母体”,培育珍珠的过程就是把“种子”植入“母体”实现借腹生子。

过去人们总是认为,珍珠的颜色取决于“母体”的基因,但是张根芳经过多次试验最终证实,珍珠的颜色最终取决于“种子”的基因。

解决了理论上的瓶颈,要选育一个紫色珍珠新品种,接下来就需要大量养殖群体作为基础。从2002年开始,除了金华市郊,张根芳经常往武义、义乌、兰溪等珍珠养殖量比较多的县市跑。听说哪户人家养的珍珠蚌里紫色珍珠比例高一点,他就买下来做种。此外,他还从鄱阳湖、洞庭湖等地收集了很多野生三角帆蚌。

张根芳进行了长达10年的选育工作。他把不同种群、不同颜色的珍珠蚌群体进行个体选择、颜色标记,再配组进行一代代挑选繁育。选育到第3代时,2009年插片手术后的珍珠蚌里产生的珍珠接近100%都是紫色的,只是在颜色深浅度上略有不同。这意味着他选育的珍珠新品种性状已经稳定。张根芳给这个苦心培育的新品种命名为“紫皇后”,并准备申报国家级新品种审定。

新品种提升竞争力

紫色珍珠的选育成功意味着张根芳摸索总结的理论是正确的,珍珠的颜色完全可以通过选育人工控制,从而达到大规模生产单一颜色珍珠的目的。也就是说,如果如法炮制,还可以定向生产稀有颜色的珍珠产品。

于是,在解决了珍珠颜色形成机理问题后,张根芳开始进行金色珍珠和银白色珍珠品种的选育。金色珍珠只有海里的金唇贝能生产,产量非常少,经济价值很高,比黑珍珠还贵。据介绍,全世界淡水珍珠每年产量有2000吨,海水珍珠全世界不超过100吨。在这100吨海水珍珠中,大量的是白珍珠,少量的是黑色和金色的,这其中金色的又比黑色的少。

在张根芳的办公室里,笔者看到了他培育出来的金色珍珠。这种珍珠通体金,犹如用黄金打造的珠子,但与黄金相比又多了一层珍珠特有的光泽。张根芳说,他打算给这个金珍珠品种命名为“金公主”,给银白色的珍珠新品种命名为“白贵妃”。

11月17日,省科技厅组织国内知名专家对金华职业技术学院、金华市威旺养殖新技术有限公司完成的“紫色、白色珍珠层三角帆蚌人工选育”项目成果进行了鉴定。专家们在现场剖开一只只三角帆蚌,发现蚌内生长的珍珠全是紫色的,在阳光照耀下,紫色珍珠发出闪闪光芒。

张根芳说,生产单一颜色的珍珠品种带来的益处是多方面的。目前,为了制作高品质的项链,生产商主要采用化学漂白和人工分拣方式使珍珠大小、颜色更统一。人工分拣需要大量的劳动力,且分拣结果存在颜色误差。化学漂白处理成本比人工分拣低,可经过化学腐蚀的珍珠项链尽管当时色泽动人,但更容易老化和褪色,严重影响珍珠品质。而新品种产生的珍珠,无需分拣和化学处理,剖开蚌壳就可以得到。同时,有利于提高我国珍珠产业的经济效益和市场竞争力。目前国际市场低档珍珠以千克计,一般每千克10-100美元左右,高档珍珠以克计,一般每克价值数十美元,高品质的淡水珍珠,以颗粒计,每粒价值上千美元。高品质珍珠之昂贵,要超过黄金和宝石。张根芳打算通过金华威旺养殖新技术公司的省级三角帆蚌良种场,向全省推广新品种,从而提升浙江珍珠乃至中国珍珠产品品质、档次和在国际市场上的竞争力。